Afewerq, Gebre-Lyesus

Afewerq Gebre-Lyesus (1868-1947), ble født i Zege, på nordsiden av Tana-sjøen, Etiopias største innsjø, og fikk først en tradisjonell utdannelse i den lokale kirken. Afewerq var i slekt med keiserinnen, og ved hoffet ble han kjent med den italienske diplomaten grev Pietro Antonelli, som hjalp han til Italia for videre utdannelse. Dette var en forbindelse som ble avgjørende for hans senere liv. Afewerq giftet seg italiensk, og ble lærer i amharisk for italienske studenter. Det var også her han skrev Tobbia, som regnes som den første moderne romanen på dette språket, og som kom til å bety mye for den videre utviklingen av etiopisk litteratur. Senere vendte han tilbake til hjemlandet, men hans begeistring for Italia og alt italiensk, førte til at han tok Italias side da Italia angrep Etiopia (og led nederlag) i 1896. Som følge av dette kom han i konflikt med etiopiske autoriteter. Dette ble slett ikke bedre ved at han også arbeidet for italienerne da de erobret Etiopia i 1935 og beholdt makten til 1941. Da italienerne endelig ble drevet ut av landet, ble Afewerq dømt for landsforræderi og sendt i indre eksil til byen Jimma, hvor han senere døde. 

Bibliografi